El aceite de coco posee unas propiedades incre√≠bles para la salud, el cuidado corporal y la limpieza. Sus usos son muy variados: desde la hidrataci√≥n de la piel y el cabello y la eliminaci√≥n del mal aliento, hasta la limpieza de madera, bronce y cuero.

En este artículo nos enfocaremos en los beneficios nutricionales del aceite de coco y en cómo incluirlo en la alimentación.

Obtención del Aceite de Coco

Como sucede con los dem√°s aceites (de semillas o de oliva), no todos los aceites de cocos se obtienen de la misma manera y esto repercute en su calidad nutricional y organol√©ptica. Se deben elegir aquellos extra√≠dos mediante prensado en fr√≠o de la pulpa o carne fresca de coco, sin refinar, a los que se denomina ‚Äúextra virgen‚ÄĚ y que ofrecen las mejores cualidades nutricionales.

Los aceites de coco refinados han sido sometidos a secado, extracci√≥n con disolvente, blanqueado, neutralizaci√≥n y desodorizaci√≥n durante su obtenci√≥n y, como consecuencia, su calidad es menor por la p√©rdida de atributos organol√©pticos (aroma, sabor, textura) y nutricionales (deterioro de las grasas).

El aceite de coco hidrogenado es el peor de todos debido a que la industria alimentaria le adiciona hidr√≥geno a sus grasas insaturadas para que se mantengan s√≥lidas a altas temperaturas (mayores a 25 ¬įC). Este proceso genera grasas trans, muy perjudiciales para la salud cardiovascular.

Particularidades nutricionales del aceite de coco

El aceite de coco extra virgen aporta las mismas calor√≠as que los aceites de oliva y de semillas, casi  9 calor√≠as por gramo. Por eso, una cucharada sopera de esta grasa equivale a unas 40 y 45 calor√≠as.

Como todos los aceites vegetales, no aporta colesterol.

Sus grasas corresponden en m√°s de un 90% de √°cidos grasos saturados y los restantes son √°cidos grasos insaturados (monoinsaturados y poliinsaturados). Debido al alto contenido de grasas saturadas, no se debe abusar del consumo de aceite de coco ya que esto podr√≠a resultar en una elevaci√≥n de las cifras de colesterol ‚Äúmalo‚ÄĚ (LDL) y aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular. De todos modos, una buena proporci√≥n de las grasas saturadas son √°cidos grasos de cadena media (TCM), los cuales son asimilados r√°pidamente por el organismo y se utilizan como fuente de energ√≠a inmediata.

No contiene prote√≠nas ni carbohidratos, y su aporte vitam√≠nico es muy limitado, solo peque√Īas cantidades de vitamina E y K.

Son los triglic√©ridos de cadena media (TCM) los que le confieren al aceite de coco la mayor√≠a de sus propiedades saludables. De todos modos, recomendamos no consumir m√°s de 3 cucharadas soperas al d√≠a.

Beneficios del aceite de coco para la salud

  • Como sus TCM pueden asimilarse inmediatamente como fuente de energ√≠a, el aceite de coco es beneficioso para los deportistas y permite ahorrar gluc√≥geno muscular. Esto permite prevenir la fatiga muscular relacionada con la depleci√≥n de gluc√≥geno.
  • Los TCM no necesitan ser digeridos por las enzimas digestivas antes de su absorci√≥n en intestino delgado, por lo que pueden consumirlo personas que sufren de s√≠ndromes de malabsorci√≥n de grasas. Tambi√©n se indica el uso de este tipo de grasas para la prevenci√≥n y el tratamiento de la enfermedad del h√≠gado graso no alcoh√≥lico.
  • Los TCM favorecen la p√©rdida de peso al incrementar la oxidaci√≥n (‚Äúquema‚ÄĚ) de masa grasa corporal, reducir el apetito y prolongar la sensaci√≥n de saciedad. Estos beneficios han sido comprobados en numerosos estudios,pero a√ļn se desconoce el mecanismo de acci√≥n.
  • El √°cido l√°urico presente en el coco se convierte en monolaurina cuando es digerido y exhibe propiedades antimicrobianas contra virus, bacterias y ciertos hongos.
  • Los TCM mejoran la funci√≥n cerebral y son beneficiosos en condiciones neurol√≥gicas, tales como la enfermedad de Alzheimer, la demencia y la epilepsia.

Formas de incorporar el aceite de coco a la dieta

El aceite de coco extra virgen puede ser empleado crudo en ensaladas, arroces, caf√©s, batidos, salsas fr√≠as, pestos, para untar sobre pan o tostadas.

Por otra parte, es excelente para saltear o freir alimentos porque resiste muy bien las altas temperaturas, los alimentos absorben una proporci√≥n muy peque√Īa de este aceite y no se vuelve t√≥xico.

Por su consistencia s√≥lida o semis√≥lida a temperatura ambiente, el aceite de coco es el sustituto ideal para la mantequilla en las dietas veganas cuando llega el momento de elaborar galletas, muffins, bizcochos y budines.

Despu√©s de leer esto, ¬Ņte decides a introducir el aceite de coco en tu vida?